研究人员认为左撇子和天资有一定的关联

文章来源:健康时报 2019-09-24 09:55

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长期以来,一直有研究人员认为左撇子和天资有一定的关联,比如达芬奇就是左撇子,马克吐温,莫扎特,居里夫人,尼古拉特斯拉和亚里士多德等等名人也都是左撇子,当然,时至今日这种说法也并未改变,比如美国前总统奥巴马、比尔盖茨以及足球运动员梅西都是左撇子。

但是左撇子的人真的具有更高的天资吗?让我们看一看相关的最新研究证据,近日研究人员通过研究分析了用左手或右手的习惯同个体的数学能力之间的关系。有研究人员就估计,大约10%至13.5%的人群并不是惯用右手的,其中有一部分人使用左右手都非常舒适方便,而这些人中的绝大多数都是左撇子。

用手的偏好是大脑功能的一种表现形式,而且其和大脑认知直接相关,平均而言,左撇子人群的右脑半球比较发达,这些人群往往能更加擅长某些过程,比如空间推理、具有旋转物体心理表征的能力;此外,左撇子人群大脑的胼胝体也趋于变大,胼胝体是连接两个大脑半球之间的神经细胞束,这也就表明,某些左撇子人群大脑两个半球之间具有较强的连接性,从而就能够增强其优越的信息处理过程,然而其中所涉及的机制研究人员目前并不清楚。

有一种理论认为,生活在专门为左撇子人群设定的环境中往往能够驱动这些人同时使用左右手,从而增加大脑之间的连接性,这或许就提出了一种可能性,即研究人员可以通过训练我们使用双手来完成大脑半球之间的连接性。

这些特性或许就能够解释为何在多个专业领域和艺术领域的突出贡献者往往都是左撇子了,比如,这些人往往是音乐界、创造性艺术领域、建筑领域以及国际象棋中的佼佼者;当然这些人群往往也能够表现出有效的信息处理和卓越的空间推演技能等。

使用左右手的习惯(偏手倾向)和数学能力

那么使用左右手的习惯和个体的数学技能之间到底有着怎样的联系呢?并不奇怪的是,偏手倾向在数学能力中所扮演的角色一直都是人们谈论的焦点,30年前,一项开创性的研究表明,左撇子人群往往能够成为数学研究领域的预言家,同时该研究还发现,在数学领域有才能的学生当中,左撇子人群的比例要比一般人群的比例更多。

然而,左撇子人群作为超级智力的预言者这种观点近期在科学界引起了一场争论,多个学者都表示,左撇子和大脑认知技能的任何优势并无关联,甚至左撇子还会对个体一般的认知功能和学业成绩产生不利的影响。

比如,有研究就发现,在一系列的发育测试中,左撇子儿童的表现稍微欠佳,此外,一项综述性文章就指出,在智力障碍的人群中,左撇子人群相对而言会略占优势;在另一项研究报告中,研究人员对来自5至14岁儿童的样本进行研究发现,左撇子儿童在数学能力上或许表现较差。

图片来源:Life Science Databases(LSDB)/wikipedia, CC BY-SA

精心设计的实验

更有意思的是,过去的大量研究并不相同,其并不能清楚地测定个体的偏手倾向,同时也并没有清楚地对研究对象进行分类,而且其中有些研究仅仅向参与对象询问其一般更喜欢/习惯用哪只手。更重要的是,过去的研究中研究人员往往利用不同的方法来测定参与者的数学能力,比如从简单的算术到复杂的解决问题的能力上等,这些实验设计的偏差性往往就是造成混合性结果的原因。

为了获得更可靠的结果,研究人员开始进行一系列完整的实验,其中研究对象为2300多名小学和中学学生,相关实验在类型和数学任务的难易程度上并不相同;为了确定研究的可比较性,研究人员在所有实验中利用相同的调查问卷(艾丁伯格优势手调查)来评估参与者的偏手倾向,调查问卷会询问个体更喜欢用哪只手写字、画图、投掷、刷牙等活动,同时研究者还会调查个体喜欢用左手或右手的程度,而这并不是单纯的绝对化的左手和右手的比较,这些特性将能够帮助研究人员构建可靠强大的数学模型来进行深入研究。

相关研究结果表明,当涉及解决困难问题的任务时,惯用左手的个体(左撇子)远比其他人做得好,比如将数学函数与给定的一组数据联系起来,而且这种结果模式在男少年中表现尤为明显;相比较而言,当任何并不是很苛刻时,比如做一些简单的算术,惯用左手和惯用右手的个体的表现力并无差异;研究人员还发现,相比适度使用右手或左撇子个体而言,极端右撇子(偏手倾向测试所有项目都使用右手的个体)在所有实验中往往表现不佳。

从平均程度上来讲,左撇子个体在解决要求较高的数学任务上似乎表现地更有优势,至少是在小学和中学阶段,此外,惯用右手的个体或许也会出线在数学上并没有优势的表现,综合来考虑,相关的研究结果表明,偏手倾向能够指示大脑两个半球之间的连接性,其会影响个体对某些事物的认知程度。

也就是说,偏手倾向仅仅是大脑功能的一种间接表达,比如,仅有三分之一的大脑右半球高度发达的个体是左撇子,因此大量惯用右手的个体和左撇子人群都有着相似的大脑结构,因此,研究人员或许需要谨慎地解读人们对左右手的使用偏好,并且以此来判断是否这能够作为个体天赋或认知损伤的标志。

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